قالت أستراليا إنها ستشدد قواعد منح التأشيرات للطلاب الدوليين والعمال ذوي المهارات المتدنية، مما قد يخفض عدد المهاجرين الذين تستقبلهم إلى النصف خلال العامين المقبلين، في الوقت الذي تتطلع فيه الحكومة إلى إصلاح ما تصفه بنظام الهجرة “المعطل”.

ويأتي القرار بعد أن كان من المتوقع أن يصل صافي الهجرة إلى ذروته عند مستوى قياسي يبلغ 510 آلاف في الفترة 2022-2023.

وأظهرت الأرقام الرسمية أنه من المتوقع أن ينخفض ​​العدد إلى حوالي 250 ألفًا في 2024-2025 و2025-2026، وهو ما يتماشى تقريبًا مع مستويات ما قبل كوفيد-19.

وقالت وزيرة الشؤون الداخلية كلير أونيل في بيان قبل الإصدار الرسمي لاستراتيجية الحكومة الجديدة للهجرة يوم الاثنين: “إننا نعمل على مدار الساعة لتحقيق أفضل توازن في نظام الهجرة الأسترالي”.

وأضافت أن الزيادة في صافي الهجرة الخارجية في 2022-23 ترجع بشكل أساسي إلى الطلاب الدوليين.

ورفعت أستراليا عددها السنوي من المهاجرين العام الماضي لمساعدة الشركات الكبرى على توظيف العمال لسد النقص بعد أن شددت جائحة كوفيد-19 الضوابط على الحدود وأبقت الطلاب والعمال الأجانب خارج البلاد لمدة عامين تقريبا.

وقال رئيس الوزراء أنتوني ألبانيز في نهاية الأسبوع إن عدد المهاجرين في أستراليا يجب أن يعود إلى “مستوى مستدام”، مضيفا أن “النظام معطل”.

وبموجب السياسة الجديدة، سيحتاج الطلاب الدوليون إلى درجات أعلى في اختبارات اللغة الإنجليزية. كما سيتم إنهاء الترتيبات التي تسمح للطلاب بتمديد إقامتهم في أستراليا.

سيتم تطوير تأشيرة جديدة للعمال المهرة للعمال ذوي المهارات العالية مع تقليل وقت المعالجة لمدة أسبوع واحد، مما سيساعد الشركات على توظيف كبار المهاجرين في حين تتنافس بشدة مع الاقتصادات المتقدمة الأخرى.