وسط موجة الاحتفالات العارمة التي شهدتها ساحل العاج، بعد فوز منتخبها بكأس أمم أفريقيا على حساب نيجيريا، لم تنس الصحافة الإيفوارية الدور الكبير للمدرب إيميرس فاي الذي وصفوه بالمدرب الاستثنائي بعد أن تولى منصبه. وتسلم زمام الأفيال بعد قرار الإطاحة بجان الفرنسي المخضرم لويس جاسكيه، عقب الخسارة الفادحة في الرابع من الشهر الجاري. أهداف من غينيا الاستوائية، انضم فاي إلى قائمة النخبة من المدربين الذين فازوا بكأس الأمم الأفريقية بعد أسابيع فقط. لتتولى المسؤولية.

وكان الفوز بكأس الأمم الأفريقية إنجازا رائعا للاعب ساحل العاج الدولي السابق البالغ من العمر 40 عاما والمولود في فرنسا والذي لعب لبلاده في نهائيات 2006 وكان ضمن التشكيلة الخاسرة.

وكان باي مساعداً للمدرب الفرنسي المخضرم جان لويس جاسكيه لمدة 18 شهراً، لكنه تولى المسؤولية بعد إقالة جاسكيه في نهاية دور المجموعات الكارثي للبطولة.

احتاجت كوت ديفوار إلى نتائج جيدة من الفرق الأخرى لتحقيق هدفها، ومرت ثلاثة أيام من الانتظار المؤلم بين مباراتها الأخيرة في دور المجموعات، عندما تعرض الفريق لخسارة مذلة 4-0 أمام غينيا الاستوائية المتواضعة، وحتى نهاية المباراة. من مباريات دور المجموعات قبل أن يعرفوا مصيرهم.

وبحلول ذلك الوقت، كان جاسكي قد أقيل من منصبه، وتم تعيين باي لتولي المسؤولية، على الرغم من أن خبرته التدريبية السابقة الوحيدة كانت على مستوى الشباب في فرنسا.

وكان منتخب ساحل العاج يأمل في الحصول على جهود مدربه السابق هيرفي رينارد الفائز بكأس الأمم مرتين على سبيل الإعارة من منتخب فرنسا للسيدات لإكمال المهمة، إلا أن طلبه قوبل بالرفض.

واعترف فاي قائلا: “لقد مررنا ببعض الأيام الصعبة نفسيا وذهنيا وخرجنا من الباب الخلفي. الخسارة 0-4 على أرضنا كانت فظيعة، ثم بعد ذلك كان علينا الانتظار. لنكون صادقين، لقد كان الأمر صعبا”. كان من الصعب جدًا العمل على شفاء جروحك بالطريقة التي تريدها.”

أجرى فاي بعض التغييرات الكبيرة، وأظهر ثباتًا ذهنيًا مثيرًا للإعجاب في التغلب على حامل اللقب السنغال في دور الـ16، وجارته مالي في ربع النهائي، بعد أن عوض الفريق تأخره في المباراتين.

وواصلت الأفيال انتصاراتها في نصف النهائي على الكونغو الديمقراطية، لتكمل صحوتها وتحقق اللقب على حساب نيجيريا.