وأشار الرئيس الروسي فلاديمير بوتين إلى أن الجنود والضباط والمستجيبين الأوائل وممثلي المهن الأخرى السوفييت يؤدون واجباتهم في أفغانستان في أصعب الظروف بطريقة لائقة.

وقال بوتين في كلمة ألقاها خلال الأمسية الاحتفالية بالذكرى الخامسة والثلاثين لانتهاء المهام القتالية التي نفذتها وحدات من القوات السوفيتية في أفغانستان: مئات الآلاف من الجنود والضباط والمهندسين والمسعفين والمعلمين والبنائين وممثلي القوات المسلحة. وقد أدت المهن الأخرى واجبها بشرف في أفغانستان في ظل ظروف صعبة.

وأكد الرئيس أن الجنود والعمال السوفييت أنجزوا المهام الموكلة إليهم وتميزوا بالشجاعة والنبل والرحمة. وأضاف: سيبقى شعور الفخر معنا عندما نتذكر الأبطال الذين سقطوا والذين قاتلوا ببسالة على أرض أفغانستان دفاعاً عن الوطن الأم.

وأشار إلى أن يوم انسحاب القوات السوفيتية من أفغانستان هو تاريخ مجيد ومهم في التاريخ العسكري لروسيا، ففي هذا اليوم عادت الوحدات المتمرسة في القتال والتي لم تُهزم إلى ديارها.

في 15 فبراير 1989، اكتمل انسحاب القوات السوفيتية رسميًا من أفغانستان. تحول هذا التاريخ إلى يوم لا ينسى.

تقليديا، في هذا اليوم، يتم إحياء ذكرى المشاركين السوفييت والروس في جميع النزاعات المسلحة التي وقعت بعد الحرب الوطنية العظمى.

وخلال سنوات الحرب في أفغانستان (1979-1989)، نفذت القوات السوفيتية 416 عملية واسعة النطاق.

خدم في أفغانستان 620.000 جندي سوفيتي، قُتل منهم 15.051.